Darwinian Black Box

Binnen ZwarteBij.org is er reeds het klassieke selectieprogramma (zie conservatie door gebruik) dat gebruik maakt van het Duitse beebreed-systeem, maar reeds enige jaren is er ook interesse voor een project waarin via natuurlijke selectie tot vitale Varroa-resistente Zwarte bijen gekomen zou kunnen worden. In 2020 was het dan uiteindelijk zover: het Darwinian Black Box experiment ging van start!

 

In de natuur zoeken gastheer en parasiet steeds naar een evenwicht, waarbij de beide organismen gedijen zonder dat de gastheer-populatie volledig ten onder gaat. Dit zou immers ook voor de parasiet het einde betekenen. Zo zouden ook de honingbij en de Varroa-mijt vrij snel tot een evenwicht kunnen komen, indien de natuurlijke selectie haar gang kan gaan. Dit werd reeds herhaaldelijk aangetoond in een Black Box experiment waarbij een aantal bijenvolken op een locatie werd geplaatst en (gedeeltelijk) aan hun lot werd overgelaten. (Locke, 2015)

varroamijt

Varroamijt op bijenpop (© WUR)

In de zomer van 2020 werden er door verschillende leden van ZwarteBij.org in totaal 24 Zwarte bijenvolken (opgestart als kunstzwerm) samengebracht op een geïsoleerde locatie, deze volken zullen beheerd worden als een gesloten populatie. De volken die de winter 2020 – 2021 overleven, zullen in het voorjaar van 2021 gebruikt worden voor darrenteelt en opgesplitst worden in afleggers om een nieuwe generatie te genereren.

Daar het een geïsoleerde locatie betreft, zullen de paringen plaats hebben tussen koninginnen en darren die beiden afkomstig zijn van bijenvolken die onder natuurlijke selectie overleven. Deze handelswijze zal vervolgens in een eerste fase 4 jaar herhaald worden om de eerste tekenen van Varroa-resistentie tot expressie te brengen.

De DBB-volken staan, per 2, verspreid opgesteld om vervlieging te voorkomen

De Darwinian Black Box strategie heeft in dit geval louter als einddoel om op “natuurlijke” wijze te komen tot Zwarte bijen welke perfect lokaal geadapteerd zijn aan de omgevingsomstandigheden; een hoge ziekte-resistentie hebben en weerbaar tegen Varroa en andere plagen. Deze Zwarte bijen zullen vervolgens in een latere fase ingezet worden voor de rewilding-projecten van ZwarteBij.org. Voor de volledigheid zullen de bijenvolken in het experiment ook gemonitord worden op zachtaardigheid, raatvastheid en dergelijke meer, teneinde ook de “imkerkwaliteit” van deze bijenvolken te kunnen evalueren.

De coördinatie van dit experiment staat onder toezicht van Dylan Elen. De bijenvolken in dit experiment maken tevens deel uit van het Europese SOV (suppressed in ovo virus infection; De Graaf et al., 2020) onderzoeksinitiatief van Honeybee Valley, UGent; alsook van het MASBEEVAR-project dat kijkt naar genetische aanleg voor SMR (Suppressed Mite Reproduction), eveneens geleid door Honeybee Valley, UGent.

 

BLACQUIERE, T.; BOOT, W.; CALIS, J.; MORO, A.; NEUMANN, P. & PANZIERA, D. 2019. Darwinian black box selection for resistance to settled invasive Varroa destructor parasites in honey bees. Biological Invasions, 21 (2519-2528).

DE GRAAF, D.C.; LAGET, D.; DE SMET, L.; CLAEYS BOUUAERT, D.; BRUNAIN, M.; VEERKAMP, R.F. & BRASCAMP, E.W. 2020. Heritability estimates of the novel trait ‘suppressed in ovo virus infection’ in honey bees (Apis mellifera). Scientific Reports, 10 (14310).

LOCKE, B. 2015. Natural Varroa mite-surviving Apis mellifera honeybee populations. Apidologie, 47 (3).

2 reacties op Darwinian Black Box

  1. Schitterend project! En fantastisch dat het vanuit een wetenschappelijke hoeg wordt bekeken en gemonitord.
    Is het dan op langere termijn de bedoeling dat er kan worden overgelarfd van de ‘survivors’ van deze volken, nadat de rewilding gebeurd is?
    En kan je al iets zeggen over hoe jullie die rewilding zien (holle bomen, nagemaakte holle bomen, gewone kasten, locaties,…?) of zijn dat onderwerpen voor volgende blogposts 🙂 ?

    • Dylan Elen

      Beste Pieter,

      Zonder wetenschappelijke omkadering zou zo’n project weinigzeggend zijn. We willen immers ook graag begrijpen waarom ze na verloop van tijd geheel zelfstandig hun plan kunnen trekken. Bovendien gaat dit uiteraard over meer dan enkel Varroa. Een ander groot vraagteken stelt zich immers bij de Aziatische hoornaar, kan natuurlijke selectie ook tegen die invasieve exoot iets uit haar mouw schudden?

      Het genetisch materiaal van de survivors zal steeds ter beschikking staan van onze Taskforce Selectie waardoor zij via onze overlarfsessies uiteindelijk doorvloeit naar onze leden. Zo kan iedereen profiteren van het werk van moeder natuur.

      Wat betreft onze rewilding-plannen, de bedoeling is om op termijn conservatiezones op te richten waarin nestkasten geplaatst zullen worden die moeten compenseren voor het kleine aantal natuurlijke boomholtes (al verschilt dit van het ene natuurcomplex tot het andere). Een deel van die nestkasten zal bevolkt worden met Zwarte bijen uit het DBB-project, die dan hopelijk vervolgens de andere nestkasten en natuurlijke holtes bevolken door middel van zwermen. Een prototype van onze rewilding-nestkast kan je hier bekijken. De Benelux beschikt over verschillende locaties met potentieel, waar we zullen starten is nog ietwat onzeker, maar de ambitie is zeker wel om meerdere in het wild levende populaties Zwarte bijen tot stand te brengen. Uiteraard zal dat steeds van dichtbij wetenschappelijk opgevolgd worden. Je kan hierover ook meer terugvinden onder conservatie door rewilding.

      Zoemende groeten

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.